NEUROBLASTOMA

El neuroblastoma se conoce como el cáncer sólido extracraneal que muestra mayor frecuencia durante la infancia. Se trata de un tumor neuroendocrino, que surge a partir de cualquier elemento de la cresta neural en el sistema nervioso simpático y se origina mayormente en alguna de las glándulas suprarrenales, pero también es posible que se desarrolle en los tejidos nerviosos del cuello, el abdomen, el pecho o la pelvis. El neuroblastoma es considerado como uno de los pocos tumores malignos humanos que se conocen por demostrar una regresión espontánea de un estado no diferenciado hacia una apariencia celular que se mira como totalmente benigna. Se trata de una condición que muestra gran heterogeneidad y que además se estratifica en tres categorías de riesgo: la de bajo riesgo, la de riesgo intermedio y la de alto riesgo. La de bajo riesgo es mucho más común en los bebés con buenos resultados siguiendo un tratamiento con cirugía principalmente, por su parte, la de alto riesgo es más difícil de tratar con resultados exitosos.

Los síntomas relacionados con el neuroblastoma generalmente se presentan de una forma vaga, razón por la cual el diagnóstico se puede tornar un tanto difícil. Generalmente los síntomas incluyen fatiga, fiebre, dolor en las articulaciones así como la falta de apetito, además los síntomas también dependen de la ubicación del tumor primario y de las metástasis (si es que se encuentran presentes). Por ejemplo, en el abdomen se puede presentar un vientre hinchado acompañado de estreñimiento; en el pecho pueden presentarse problemas respiratorios; en la médula espinal puede presentar debilidad, así como la incapacidad de caminar y pararse.

A menudo el neuroblastoma se extiende hacia otras partes del cuerpo, antes de que los síntomas sean evidentes, es por esto que de un 50 a un 60% de los casos se presenta la metástasis. La ubicación más común en la que se origina un neuroblastoma -lo que se conoce como tumor primario- es en las glándulas suprarrenales; pero también desarrollarse en cualquier parte del sistema nervioso simpático, que va desde el cuello hasta la pelvis.

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NEUROBLASTOMA INFANTIL

El neuroblastoma infantil representa un tumor sólido y canceroso que tiene su origen en las células nerviosas de los niños pequeños y también de los lactantes. Puede iniciar en el tejido nervioso que se encuentra cerca de la columna vertebral en el cuello, el pecho, el abdomen o en la pelvis, pero se ha visto que se presenta con mayor frecuencia en las glándulas suprarrenales. Cabe señalar que las glándulas conocidas como adrenales son aquellas que se encuentran justo en la parte superior de los riñones, y se encargan de producir aquéllas hormonas que ayudan a controlar las funciones corporales, como es el caso de la presión arterial y de la frecuencia cardíaca.

Los neuroblastos son esas células nerviosas inmaduras que se encuentran presentes en los bebés que están por nacer, una vez que ha nacido los neuroblastos normales maduran en las células nerviosas o en las células que se encuentran presentes en la médula suprarrenal, es decir, en aquéllas células que están justo en el centro de la glándula suprarrenal. Un neuroblasto que no ha madurado correctamente, puede seguir creciendo, es esto lo que da lugar al neuroblastoma infantil. Es de mencionar que hay casos en los que los bebés nacen con pequeños grupos de neuroblastos que finalmente maduran dentro de las células nerviosas, pero que no se convierten en cáncer.

Los especialistas de la salud afirman que el neuroblastoma infantil se desarrolla con mayor frecuencia en los bebés, así como en los niños menores de cinco años. Hay casos en los que se puede formar antes de que nazca el bebé y en ocasiones se puede detectar a través de una ecografía prenatal, es decir, una

ecografía que se realiza antes del nacimiento. Es de mencionar que en muchas otras ocasiones, se identifica la presencia del neuroblastoma luego de que el cáncer se ha diseminado hacia otras partes del cuerpo, como es el caso de su presencia en los ganglios linfáticos -los órganos que ayudan a combatir las infecciones-, el hígado, los huesos, la médula ósea, así como en los huesos.

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NEUROBLASTOMA EN NIÑOS

El neuroblastoma es considerado como la presencia de un cáncer en las células nerviosas especializadas, que reciben el nombre de células de la cresta neural. La importancia de éstas células radica en que se encuentran implicadas directamente con el desarrollo tanto del sistema nervioso como de otros tejidos importantes para el buen funcionamiento del organismo. El neuroblastoma en niños ocurre con mayor frecuencia en dos zonas principales: la primera es alguna de las dos glándulas suprarrenales que se ubican en el abdomen del niño; y la segunda es el tejido nervioso que va desde el lado de la médula espinal, en el cuello, pasando por el pecho, el abdomen o bien, la pelvis. Las glándulas suprarrenales se encuentran ubicadas por encima de los riñones, son consideradas como glándulas especializadas que se encargan de liberar las hormonas necesarias para mantener la presión arterial, además ayudan al cuerpo a responder ante el estrés. Es de mencionar que en algunos casos de neuroblastoma en niños se ha encontrado que se ha extendido hacia los tejidos que van más allá de la presencia original, como es el caso de los ganglios linfáticos, el hígado, la médula ósea y la piel.

Tal y como sucede con otros tipos de cánceres, el neuroblastoma en niños no cuenta con una causa totalmente conocida, es de mencionar que no es contagioso y no se transmite a otras personas como sucede con las enfermedades infecciosas. Los síntomas varían siempre dependiendo del lugar en donde se encuentre el tumor, los síntomas más comunes son el cansancio, posible presencia de dolor en los huesos, así como la pérdida del apetito. Los síntomas más específicos vienen dados en función de su ubicación primaria. Es así que si el tumor se encuentra en el abdomen, el estómago del niño se puede mostrar hinchado, es posible que se queje de estreñimiento e incluso presentar dificultades para orinar. Si el tumor se encuentra en el cuello, generalmente se mira en el cuello del niño un bulto que puede afectar tango a la deglución como a la misma respiración. Cuando el tumor se encuentra en la zona del pecho del niño, se puede presentar una falta de aliento así como dificultad para tragar. Finalmente, si se ubica en la médula espinal, los niños pueden presentar cierta debilidad en las piernas y caminar de manera vacilante.

NEUROBLASTOMA EN NIÑOS

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NEUROBLASTOMA PEDIATRÍA

El neuroblastoma es un tumor sólido extracraneal que se reconoce por ser más común durante la etapa de la infancia. El tumor se conoce por ser maligno que se presenta en el sistema nervioso simpático y que surge a partir de los neuroblastos simpáticos, lo que también es conocido como células pluripotentes. Durante el embrión de desarrollo las células migran a través del tubo neural para así rellenar los ganglios simpáticos, la médula suprarrenal y otras áreas, es de mencionar que los patrones de distribución de las células se correlaciona con otros sitios en los que se presenta el neuroblastoma

primario. Los factores de edad, estadio y características biológicas que se encuentran en las células del tumor, son los que ayudan a pronosticar el avance del neuroblastoma en pediatría, además de que se usan tanto para la estratificación del riesgo como para la asignación del tratamiento.

El neuroblastoma en pediatría se conoce como un tumor sólido, además es uno de los tumores cerebrales con mayor presencia en los niños. Es de mencionar que general y mayormente afecta a los niños más pequeños antes de que comiencen la edad escolar, existen casos en los que comienzan justo antes del nacimiento, otros casos inusuales son aquéllos en los que se presenta durante la adolescencia. En pediatría no se han encontrado factores ambientales que sean una causa directa del neuroblastoma, además rara vez se considera como hereditario. El neuroblastoma se comporta de una manera muy diferente en los niños más pequeños, en comparación con los niños mayores de los 12 años. Los bebés casi siempre desarrollan un neuroblastoma mucho menos agresivo, y en muchos de los casos madura hacia un tumor benigno. En cuanto a los niños mayores de 12 años generalmente se desarrolla un neuroblastoma en una forma mucho más agresiva y que además invade a las estructuras vitales por lo que puede extenderse por todo el cuerpo.

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